Las mujeres indígenas, el latido que mantiene vivas a las comunidades ancestrales

En muchas sociedades antiguas de todo el mundo, las mujeres han desempeñado un papel crucial en la vida de sus comunidades y también en la actualidad. Las mujeres siguen siendo las líderes de las comunidades de los pueblos indígenas de todo el mundo. Sus actividades diarias abarcan desde el trabajo en el campo y la recolección, el comercio o la preparación de alimentos, el cuidado de las generaciones más jóvenes, la enseñanza de cómo preservar sus recursos naturales, la artesanía, incluido el tejido de sus trajes típicos, el cuidado de los enfermos con sus conocimientos medicinales. En muchos casos, sus contribuciones se basan en conocimientos y habilidades transmitidos de generación en generación. Este año, el Día Internacional de los Pueblos Indígenas rinde homenaje a todas esas mujeres anónimas que desempeñaron -y siguen desempeñando- un papel decisivo "en la preservación y transmisión de los conocimientos tradicionales ancestrales" dentro de sus comunidades."

Indigenous woman

"La UE se solidariza con los más de 476 millones de pueblos indígenas de todo el mundo. Reiteramos nuestro firme compromiso con el respeto, la protección y el cumplimiento de los derechos de los pueblos indígenas, tal como se establece en la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas y en la legislación internacional sobre derechos humanos."

Declaración del Alto Representante Josep Borrell en nombre de la Unión Europea

A medida que los gobiernos y las empresas transnacionales de muchas partes del mundo amenazan los territorios y los derechos de los pueblos indígenas, muchas mujeres indígenas también están tomando la delantera en la defensa de sus comunidades. Sin embargo, a pesar del papel crucial que desempeñan como sostén de la familia, cuidadoras, guardianas del conocimiento, líderes y defensoras de los derechos humanos, las mujeres indígenas se enfrentan a menudo a diversos tipos de discriminación.

Según la ONU, "las mujeres indígenas sufren en particular altos niveles de pobreza; bajos niveles de educación y analfabetismo; limitaciones en el acceso a la salud, al saneamiento básico, al crédito y al empleo; participación limitada en la vida política; y violencia doméstica y sexual". Además, su derecho a la autodeterminación, al autogobierno y al control de los recursos y las tierras ancestrales ha sido violado durante siglos".

¿Sabías que...?
  • Los pueblos indígenas habitan casi una cuarta parte de la superficie terrestre del mundo.
  • Son custodios y defensores fundamentales de más del 80 % de nuestra diversidad biológica y tienen un profundo conocimiento de la gestión sostenible de la tierra
  • Más de 4000 lenguas indígenas están amenazadas porque muchas de ellas no se enseñan en la escuela ni se utilizan en la esfera pública.

 

Las mujeres indígenas, la columna vertebral de sus comunidades

Las mujeres indígenas siempre han sido la columna vertebral de las comunidades de los pueblos indígenas y han desempeñado un papel crucial en la conservación y transmisión de los conocimientos tradicionales ancestrales. Siempre han desempeñado un papel colectivo y comunitario como cuidadoras de los recursos naturales y guardianas del conocimiento medicinal y científico. Ahora, muchas mujeres indígenas también lideran la defensa de las tierras y territorios de los pueblos indígenas y abogan por los derechos colectivos de los pueblos indígenas de todo el mundo", se lee en el sitio web de la ONU dedicado al Día Internacional de los Pueblos Indígenas 2022.

Hay innumerables casos de mujeres que son un ejemplo vivo de ese liderazgo y fuerza.

Alicia Oliva es una joven enfermera y líder juvenil de la comunidad de Santa Marta (Nicaragua). Como parte del pueblo indígena miskito, que vive a lo largo de los ríos Wawa, Coco y Prinzapolka en la costa caribeña del norte de Nicaragua, resume perfectamente los retos críticos a los que se enfrentan los pueblos indígenas hoy en día:

Las mujeres indígenas siempre han sido la columna vertebral de las comunidades de los pueblos indígenas y han desempeñado un papel crucial en la conservación y transmisión de los conocimientos tradicionales ancestrales. Siempre han desempeñado un papel colectivo y comunitario como cuidadoras de los recursos naturales y guardianas del conocimiento medicinal y científico. Ahora, muchas mujeres indígenas también lideran la defensa de las tierras y territorios de los pueblos indígenas y abogan por los derechos colectivos de los pueblos indígenas de todo el mundo", se lee en el sitio web de la ONU dedicado al Día Internacional de los Pueblos Indígenas 2022.

Hay innumerables casos de mujeres que son un ejemplo vivo de ese liderazgo y fuerza.

El conocimiento ancestral de mi pueblo está amenazado por muchas razones: los impactos del cambio climático que obligan a las familias miskitas a buscar otros medios de vida; la escasa seguridad jurídica sobre la propiedad de la tierra; la exclusión de los conocimientos ancestrales de la educación convencional; el elevado número de ancianos fallecidos a causa del COVID-19; la necesidad de salir de su territorio para encontrar trabajo; y la discriminación y el racismo que llevan a los jóvenes a no valorar adecuadamente su propia cultura (como su lengua)", afirma.

Rosa Chamorro es una promotora social de los derechos de las mujeres que forma parte de "Resguardos de Paz", una iniciativa apoyada por la UE que busca generar acciones de protección comunitaria, defensa de los derechos humanos y construcción de la memoria histórica en las comunidades indígenas colombianas. Explica por qué las mujeres son tan cruciales para las comunidades indígenas:

'Porque damos la vida y somos la Madre Tierra, porque tejemos la vida, el papel de la mujer es muy importante en el mundo indígena. En el derecho consuetudinario, la enseñanza de los conocimientos ancestrales siempre ha sido realizada por una mujer", dice. "Ese rol es el que hemos venido fortaleciendo y abogando por su reconocimiento. Hoy reconocemos que hicimos poco para lograr la igualdad".

La UE cofinancia decenas de proyectos para apoyar a las comunidades indígenas y promover la autonomía de las mujeres. Uno de ellos es el proyecto Niyat, cofinanciado por la UE en Argentina.

'Se veía que los bosques estaban muy deteriorados', dice Analía Rodríguez, artesana y dirigente indígena que participa en el proyecto. Muchos de los jóvenes no sabían cómo cuidar y respetar el bosque; ese conocimiento y respeto también se estaba perdiendo".

Este proyecto pretende fortalecer a las mujeres para que generen una nueva gobernanza indígena y puedan participar y co-diseñar políticas públicas basadas en los derechos indígenas, en zonas rurales de la región del Gran Chaco en Argentina.

'Para nuestras artesanías, subimos al bosque a recolectar; miramos la materia prima que es apta para tomar y la tomamos, pero no destruimos nuestro bosque, lo cuidamos mucho. Recogemos todo tipo de cosas para alimentar a nuestros hijos y para vender", explica.

Conmemoración virtual del Día Internacional

Mientras las delegaciones de la UE en todo el mundo celebran el día con diversas actividades y eventos, el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU (DAES) organiza una conmemoración virtual del Día Internacional, centrada en el tema de este año: "El papel de las mujeres indígenas en la preservación y transmisión de los conocimientos tradicionales", al que están invitados los pueblos indígenas, los Estados miembros, las entidades de la ONU, la sociedad civil y el público en general.

Los oradores compartirán sus conocimientos y experiencias de sus comunidades indígenas en la preservación, la recuperación, la retención y la transmisión de los conocimientos tradicionales ancestrales en diversos campos de las actividades comunales, incluyendo, entre otros, las soluciones climáticas eficaces y sostenibles, el uso de los recursos naturales, la protección de la biodiversidad, la garantía de la seguridad alimentaria, la promoción de las lenguas y la cultura nativas y la gestión de la ciencia y la medicina indígenas.

 

Los pueblos indígenas son hoy los guardianes de la Tierra porque sus mujeres albergan y transmiten la sabiduría de cómo vivir en armonía con la naturaleza. Debemos escuchar atentamente y aprender de las mujeres indígenas de todo el mundo si queremos salvar nuestro planeta.