Las relaciones entre la Unión Europea (UE) y Uruguay se han intensificado a nivel bilateral desde la firma del Acuerdo Marco de Cooperación en 1992, que reforzó el diálogo político y económico y, a nivel regional, con la conclusión del Acuerdo de Asociación entre Mercosur y la Unión Europea en 2019. Este último Acuerdo constituye un claro compromiso de ambos bloques con el comercio internacional basado en normas, y dará a las empresas y a los consumidores de ambas partes una ventaja importante a nivel internacional. 

Relaciones políticas

La Unión Europea (UE) y Uruguay firmaron en 1992 el Acuerdo Marco de Cooperación para promover las relaciones bilaterales con el fin de ampliar la cooperación en materia de comercio, finanzas y tecnología, entre otros asuntos. El acuerdo establece reuniones periódicas a través de Comisiones Conjuntas o Mixtas para compartir información y dialogar sobre temas de interés. La reunión más reciente del Comité Conjunto tuvo lugar en Montevideo el 16 de noviembre de 2021.

Tras el acuerdo de 1992, la relación bilateral se ha ampliado y el fomento de las relaciones con la UE se ha consolidado como una de las prioridades de la política exterior de Uruguay. 

Las relaciones bilaterales adquirieron una dimensión adicional con el apoyo de la UE al proceso de integración regional del Mercosur y con la conclusión de las negociaciones hacia un Acuerdo de Asociación UE-Mercosur en 2019, que además del objetivo comercial tiene como meta intensificar las relaciones políticas y de cooperación entre ambos bloques. 

Relaciones Económicas y Comerciales

Las relaciones comerciales entre la UE y Uruguay forman parte del Acuerdo Marco de Cooperación y son un pilar del estratégico Acuerdo de Asociación Unión Europea - Mercosur, cuyas negociaciones concluyeron en 2019, pero que aún está pendiente de firma y ratificación.

La UE es un socio comercial clave para el país, siendo el tercero detrás de China y Brasil. El intercambio bilateral de bienes supera los 3.370 millones de euros (2021), con un superávit comercial de 474 millones de euros para la UE. Las exportaciones de bienes de la UE a Uruguay consiste principalmente de maquinaria (34%) y productos químicos (28%), y las importaciones son principalmente pulpa de madera, papel y cartón (46%) y animales vivos y productos animales (21%). Las exportaciones de servicios de la UE a Uruguay representaron 900 millones de euros y las importaciones 500 millones de euros en 2020.

La UE se ha consolidado en los últimos años como el principal inversor en Uruguay, con cerca del 40% de la IED y un stock de inversión de aproximadamente 28.000 millones de euros (2020). Empresas como Bader, Bayer, Banco Santander, BBVA, Enel, Katoen Natie, Montes del Plata, MoviStar, Sofitel y UPM, entre otras, son actores activos de la economía uruguaya y una prueba del gran potencial de inversión europeo en el país.

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Cooperación técnica y financiera

Hasta el 2013 la cooperación de la Unión Europea con Uruguay se centró en tres sectores prioritarios: la cohesión social y territorial, la innovación, la investigación y el desarrollo tecnológico, y la justicia. 

El rápido crecimiento de la economía uruguaya (con un promedio anual del 5,2 % entre 2004 y 2014) y las mejoras significativas en los indicadores sociales, han hecho que Uruguay destaque en América Latina por ser una sociedad igualitaria y por su alto ingreso per cápita, su bajo nivel de desigualdad, y por la ausencia casi total de indigencia. En términos relativos, su clase media es la más grande de América Latina. 

Debido a estos avances, en 2013 Uruguay pasó a ser considerado un país de renta alta y, como tal, dejó de ser elegible para la cooperación bilateral con la UE a partir de 2014. Sin embargo, Uruguay aún tiene la posibilidad de participar en otros programas de cooperación, como son los regionales en favor de América Latina, los programas temáticos (en favor de organizaciones de la sociedad civil o el Instrumento Europeo para la Democracia y los Derechos Humanos), así como otros programas de la Unión Europea que están abiertos a la participación de otros países como Horizonte 2020 o Erasmus+. 

Ayuda Humanitaria

La UE dispone de un plan estratégico de ayuda humanitaria para Uruguay por medio del programa de preparación y prevención de desastres naturales (DIPECHO). 

A través de su ayuda humanitaria, la Comisión Europea no solo proporciona asistencia en situaciones de emergencia, sino que también busca garantizar una preparación previa ante los riesgos de catástrofes naturales. 

La gama de proyectos incluye formación, sensibilización, mapas de riesgo, planes de emergencia, sistemas de alerta rápida y proyectos de mitigación. 

Derechos humanos, democracia, imperio de la ley

Uruguay es una democracia plena y efectiva. El país goza de una importante estabilidad política y económica, con un sólido estado de derecho. Es considerado uno de los países más transparentes y menos corruptos del mundo. La situación general de los derechos humanos en Uruguay sigue siendo positiva y estable, donde las libertades fundamentales y los derechos humanos son respetados en general.

La acción de la UE se enfoca en las siguientes áreas clave: 

  • Erradicar todas las formas de violencia y discriminación contra las mujeres.
  • Promover la igualdad de género y cultivar un ambiente general de no discriminación, con especial atención a la comunidad LGBTI, las personas con discapacidad, los ancianos y los afrodescendientes. 

A tales efectos, la Delegación de la UE en Uruguay se involucra de manera proactiva con la sociedad civil uruguaya, en particular a través de un mecanismo de diálogo estructurado en forma anual y mediante eventos públicos de relevancia.  

En 2018, la Delegación de la UE lanzó un Premio de Derechos Humanos de la Unión Europea para conmemorar el 70º aniversario de la Declaración Universal de Derechos Humanos. Este Premio se ha otorgado anualmente desde entonces. Proporciona una merecida visibilidad a la sociedad civil uruguaya y es una ocasión para fortalecer las relaciones entre la UE y las principales instituciones uruguayas de derechos humanos y organizaciones de la sociedad civil.